Spridda tankar om allt möjligt Projekt och tankar från hjärnkontoret

25jun/0989

Mitt Mac Mini-mediacenter

apple_mac_miniInnan jag bestämde mig för att slå till och köpa delarna till mitt Mac Mini-mediacenter hade jag under en längre tid gjort en hel del research. Jag hade dammsugit marknaden med öppna sinnen (nåja) och till en början var det inte ens bestämt att det skulle bli en Mac-lösning.

Det finns en uppsjö av konkurrerande alternativ. Windows Media Center, DreamBox, PlayStation3, Xbox 360, Tvix, PopcornHour är kanske dom mest kända. Men eftersom jag har en fäbless för Mac-plattformen och mina erfarenheter av den sträcker sig tillbaka till början på 90-talet, tyckte jag att ett sådant mediacenter – ur konfigurationssynpunkt – vore den bästa lösningen. Och så blev det.

Detta är komponenterna som ingår i min mediacenterlösning:

Prissumman gissar jag landar på runt 16 000 SEK för allt detta (tv/receiver exkluderade), men inte mer. Tilläggas bör att jag redan hade en helt okej stereoanläggning och schysst tv.

Jag är mycket nöjd med lösningen, och jag tror inte att jag hade varit lika nöjd med en Windows-lösning. OSX tillsammans med iLife (som ingick) är en fenomenal combo. Man behöver egentligen inte så mycket mer; resten är bara så att säga grädde på moset. Det har dock tagit väldigt många timmar i research och konfigurering; mest av Harmony-mjukvaran och Remote Buddy. Men allt fungerar idag mycket bra.

Med Harmony-fjärren styr jag alla funktioner på min tv, stereo och dator. Jag kan väcka och sätta Minin i vila, starta alla program jag vill samt kontrollera alla funktioner som behövs från soffan. Allt detta går att manövrera smärtfritt med fjärren, bara man lägger ner lite tid att konfigurera allting. Dock bör man vara medveten om att en datorlösning aldrig kan bli lika enkel och snabb att manövrera som t.ex. tv:ns menysystem. Det hänger samman med att lösningen också är betydligt mer avancerad än bara en tv. Inte heller finns det idag någon komplett mjukvarulösning för Mac som klarar allt. Plex har potentialen, men vill du kunna se på tv i datorn får du ändå förlita dig på en separat mjukvara för detta. Det jobbas dock f.n. på att integrera tv i Plex. När det kommer återstår att se.

Det finns dock inga hinder mot att använda olika program för olika saker anser jag. Det funkar lika bra, det handlar mest om uppfinningsrikedom. De applikationer som jag främst använder på min Mini och som jag konfigurerat för styrning med fjärren är följande:

  • Plex (rippade filmer, SVT play, YouTube, musik)
  • Front Row (musik, foton)
  • iTunes (musik, webbradio m.m.)
  • iPhoto (foton)
  • EyeTV (tv, timerinspelning/timeshift, fm-radio)
  • Apples DVD-spelare

Prestanda

Jag har gjort några enklare prestandatest med olika filmer (se inlägget Mac Mini vs. HD-video). Slutsatsen är att min Mini (2,26 GHz, 4 GB, Nvidia 9400M med 256 MB minne) klarar av normala HD-filmer med bitrates-toppar på uppemot 40 MBit/s. Den är pigg, helt klart, och sväljer allt man ger den.

Nvidia 9400M-kretsen som finns i Mac Mini 2009 är optimerad för HD-film, men det förutsätter också att mjukvaran utnyttjar det, vilket knappast är fallet idag. Man får hoppas att Plex kommer att utnyttja alla nya funktioner i OSX 10.6, som OpenCL och Grand Central Dispatch, om det inte redan gör det.

Primate Labs som gör Geekbench har en lista över olika Mac Minis och deras prestanda jämfört med iMac. Som upplysning ligger min konfiguration på 3058 poäng, vilket är ca 10% bättre än 2,0 GHz-modellen från 2009. Om det är värt de extra slantarna låter jag vara osagt.

Det jag kan säga är att Minin är helt knäpptyst – vilket är perfekt i mediacentersammanhang. Det enda som har en ljudnivå att tala om är den optiska enheten. Den låter lite för mycket för att vara perfekt. Emellertid är den varken tystare eller mer högljud än andra optiska enheter.

En positiv sak, ur miljö- och ekonomihänseende, är att Minin verkligen drar så lite ström som Apple gör gällande. Tidningen M3 mätte upp dess strömkonsumtion till extremlåga 12–28 Watt att jämföra mot Apples säljsiffror på "less than 13 watts".

Anslutningar

Antenn

Illustration_Mac_Mini_mediacenterI dagsläget använder jag tv:n för tv-tittande och EyeTV endast som video-/radiobandspelare. Därför behövde jag även en antennsplitter plus två antennsladdar, en till Elgato-tv-stickan och en till tv:n.

Bildanslutningen

MacWorld har en gammal men omfattande guide hur man bäst ansluter Macen till tv:n.

Mac Mini ’09 till äldre tv. Har man en nyare Mac Mini med grafikkretsen GeForce 9400M och tänker koppla den till en äldre tv, som saknar digitala ingångar – som HDMI, DVI-D osv – så kan det bli dyrt. Då måste man skaffa sig en digital till analog signalkonverterare för 400–2000 SEK som omvandlar de digitala signalerna till analog VGA/s-video/SCART/component/composite.

Grafikkretsarna i tidigare Mac Mini-modeller har skickat ut både analoga och digitala signaler, beroende på vilken typ av kabel som anslutits. GeForce 9400M, som sitter i dagens Minis, skickar bara digitala signaler via sina videoutgångar.

En liten DVI-parlör (hämtad från Wikipedia):

  • DVI-A innehåller enbart analoga signaler.
  • DVI-D innehåller enbart digitala signaler.
  • DVI-I innehåller förutom de digitala signalerna även analoga RGB-signaler, och kan därför med enkel mellankontakt kopplas till VGA -skärmar.

Det som således måste till är en DVI-D till VGA/s-video/SCART/component/composite-konverterare. Här är några länkar som kan vara till hjälp:

Hur man än gör så kommer utsignalen från konverteraren att vara begränsad till de upplösningar som tv:n och anslutningstypen stöder.

Mac Mini ’09 till nyare tv. Minin ansluts enkelt till tv:n via DVI-D till HDMI eller Mini Display-HDMI.

För den som vill punga ut med några hundra till finns det olika typer av DVI+ljud-HDMI-konverterare som slår ihop det digitala ljudet från Macen med DVI-signalen och skickar allt som HDMI till tv:n. Ännu smidigare är Kanex iAdapt 51 som idag är den ultimata lösningen. Smidigt men dyrare.

Efter lite letande bland tv:ns inställningar hittade jag menyvalet för maximal bildyta ("overscan"), vilket krävs om man inte vill ha en svart bård runt bildytan. Jag vet att många enklare tv-modeller har problem med att maximera bildytan, varför detta kan vara värt att kolla upp innan man slår till på en ny tv.

Skulle man få problem med att hitta rätt upplösning på tv:n finns SwitchResX, DisplayConfigX och Cscreen som sista utvägar, men de löser knappast problemen med "overscan".

Ytterligare en sak som kan vara bra att kolla upp innan ett ny-tv-köp är att tv:n stödjer pixelmappning (dvs. så att en pixel i datorns videoutsignal blir en pixel på tv:n). Själv nyttjar jag dock inte tv:ns fulla upplösning (1920 x 1080p) utan kör endast 1600 x 900 (sammanflätat). Detta på grund av att de tre metrarna mellan soffan och tv:n gör det svårt att läsa texten.

En suverän funktion i OSX är möjligheten till att zooma in och ut på skärmen med hjälp av musens scrollhjul. Bara håll in CTRL och scrolla så zoomas området kring muspekaren in (detta måste aktiveras under Systeminställningar->Hjälpmedel). Perfekt om man sitter tre meter från tv:n.

I övrigt, inga problem förutom svepfrekvensen (se längst ner).

Ljudanslutningen

toslink-miniplugEftersom det i dagsläget inte går att skicka ljudet i samma sladd som bilden (teoretiskt möjligt via Mini Display Port, men f.n. inte praktiskt möjligt), får man förlita sig på en extra sladd för detta (analog 3,5 mm minitele eller Mini-Toslink 3,5 mmToslink, exempelvis dessa).

I mitt fall har jag gjort en analog t-korsning mellan dator/tv/stereo där datorns miniteleplugg (out) splittar sig till stereon (RCA) samt till tv:n (miniteleplugg). Tanken är att ljudnivån huvudsakligen ska styras genom Minin.

Eftersom jag använder tv:n för vanligt tv-tittande behöver jag även ansluta tv:ns ljudutgång (RCA) till en ledig port på receivern, förutsatt att jag vill ha tv-ljudet ut på min stereo. Det betyder alltså att Minins ljud går ut både till tv:n och till receivern på en port, medan ljudet ut vid traditionellt tv-tittande går ut på tv:n och till receivern fast på en annan port.

Jag skulle inte rekommendera att ansluta allt till samma port på stereon, även om det funkar rent teoretiskt.

Har man en schysst ljudanläggning kan man få 5.1-ljud (DD, DTS) ut via den optiska ljudutgången. Här finns en guide för hur man går tillväga.

Har man en modern ljudanläggning kan man få 5.1-ljud (DD, DTS) ut via den optiska ljudutgången på Minin. Sedan är det en mjukvarufråga om det fungerar eller inte. Plex samt mjukvara som nyttjar Perian/QuickTime, är säkra kort. Andra program, något osäkrare. Här finns en guide över hur man går tillväga för att få ut 5.1-ljud och surround i QuickTime-applikationer.

Fjärrstyrning

En stor fördel med många PC-baserade mediecenter är att de ofta har en display på datorn som visar vad som händer i den. På så sätt slipper man att ha en skärm påslagen när man vill utföra någonting. Nu vet inte jag hur bra detta fungerar rent praktiskt, men teoretiskt verkar det vara en bra funktion.

För Mac finns mig veterligen inga sådana lösningar. Dock finns det andra knep att ta till för att fjärrstyra Macar.

  1. Skärmdelning. I MacOS X 10.5 finns en inbyggd VNC-klient (System/Bibliotek/ CoreServices/Skärmdelning.app) som superenkelt låter dig fjärrstyra vilken Mac som helst över nätverket.
    Med VNC kan du t ex ha en gammal bärbar Mac ståendes (eller en PC med rätt programvara) som du använder när du fjärrstyr din mediacenter-mac. Därmed behövs ingen skärm till den senare. Att hela tiden behöva slå av och på tv:n/skärmen för minsta småsak du vill kunna göra kan vara ganska frustrerande, och då är en VNC-klient en fiffig lösning.
    Mycket vassare, men med nästan samma funktionalitet som Skärmdelning i OSX, är Apple Remote Desktop. Dock kostar det en rejäl slant och är främst tänkt för supportfolk som administrerar större grupper av Macar. Det finns även en rad gratisklienter att ladda hem, men jag föredrar ändå OSX inbyggda.
  2. iPhone/iPod Touch. Antagligen det bästa sättet att fjärrstyra elektroniken i ditt hem. Det finns oräkneliga apps för detta, t.ex. Remote, Signal, AJAX (tillsammans med Remote Buddy), Bobby, AirRemote, BluEye, Touchpad Pro, UiRemote, Voomote och Total Control app. Räcker inte dom finns nio till här och ytterligare en bunt här.
  3. Touch-screen. Det finns små, tryckkänsliga skärmar som du kan ansluta din mediacenter-mac till. Smidigt men dyrt kan man sammanfatta dom med. Här är några som verkar lira bra med OSX:
    • Mimo Monitors – Billiga och till synes Mac-vänliga produkter. Här finns ett svenskt test.
    • Lilliput – Stort utbud av olika pekskärmar (här och här finns drivrutiner).
    • Elotouch – Stort utbud av olika pekskärmar.
    • Xenarc – Skärmar för kanske främst bilmontering.
    • Ergoguys – Produkter för eftermontering på skärmar.
    • Troll Touch – Produkter för eftermontering på skärmar.
    • Touch-base – Mjukvara för att styra tryckkänslig utrustning.

    När du har fått skärmarna att fungera tillsammans finns två alternativ: spegling  där samma bild visas på båda skärmarna  eller att låta dom fungera parallellt. Ett problem som uppkommer med det senare alternativet är att du inte får någon menybar på den sekundära skärmen. Då är Secondbar, DejaMenu och Dragthing (här är en manual till Dragthing) till hjälp eftersom de fixar detta. Även Overflow som fungerar som en alternativ "dock" kan vara en lösning.

  4. AirPort Express (AE) är en trådlös router som du kan ansluta din stereo eller dina högtalare till. Den har en kombinerad 3,5 mm teleplugg med optisk funktion som låter dig strömma musik från iTunes över nätverket (trådlöst eller över Ethernet). Perfekt att ha på andra sidan av huset dit stereons ljud inte når. Nackdelen med den är att du måste ha en dator för att kunna manövrera musiken.AirFoil gör att du inte begränsar dig till musikutbudet i iTunes utan att du kan strömma vad som helst från din dator till AE.Det finns liknande alternativ från andra tillverkare, bland annat Logitech Squeezebox och Roku Soundbridge.
  5. AppleTV (ATV) är för video vad AE är för ljud. ATV streamar alla typer av media från ditt iTunes-bibliotek (på en annan dator) till ATV. I vissa länder går det till och med att hyra film från Apple Music Store via ATV, men ännu inte i Sverige.Det finns många häftiga custom-byggen baserade på ATV. Lite av vad som går att göra med en ATV hittar du här.Andra ATV-liknande lösningar är WD TV Live, Xtreamer och The CinemaTube – man skulle kunna kalla dem för "hårddiskar med uppspelningsfunktion". Mycket prisvärda då de bara kostar någon tusenlapp.
  6. Röstigenkänning. Redan i mitten av 90-talet fanns det relativt avancerad röstigenkänning inbyggd i MacOS (8.5 tror jag). Då som nu var det i huvudsak engelska kommandon som fungerade och ville man snacka svenska med Macen så blev det till att skriva svengelska kommandon i stil med "ahpneh sqreewh text" för att öppna Skriv Text. Så tror jag att det är även idag, så ett tips är att enbart snacka engelska med macen.Det som behövs är en mikrofon (en förstärkt sådan, eller exempelvis en iMic) och sedan är det bara att börja lägga in kommandon under Systeminställningar.
  7. En fjärrkontroll. Detta tar dock inte bort behovet av en skärm (fortsättning följer nedan)...

logitech-harmony-one

Logitech Harmony One

Den mest tidsödande komponenten. Jag stod länge och velade mellan en Sony Playstation-fjärrkontroll (Bluetooth) eller en Logitech Harmony One (IR). Valet föll på den senare och det känns helt rätt idag.

Med dess lilla touch-screen och möjlighet till att skapa virtuella  knappar som du själv sätter namn på, känns det som ett betydligt bättre val.

Konfigurationsmjukvara

Att säga att Logitechs mjukvara är intuitiv är att ljuga. Trots att jag har lätt för att lära mig tekniska saker har det varit knöligt att lära mig den. Dock är den väldigt kompetent när man väl greppat hur den fungerar, vilket alla kan göra med lite vägledning.

Logitechs koncept är att dela upp fjärrens funktioner i enheter och aktiviteter. Det är kärnan i det hela och det viktiga att komma ihåg. Enheterna bär på de knappar som du plockar av när du komponerar aktiviteterna.

Här är en omfattande inställningsguide till både till Logitech Harmony Remote Software och till Remote Buddy, som jag har skrivit.

Enheter

Harmony_2Under Enheter konfigurerar du alla enheter som du vill kunna styra med hjälp av fjärren (t.ex. tv, dvd, stereo, dator). Det är rätt simpelt och handlar mest om att få fjärrkontrollknapparna att utföra de saker man vill att de ska göra för respektive enhet. Efter konfigureringen blir varje enhet nåbar i fjärrens fönster under Enhets-tabben.

Konfigurationen av enheterna görs enklast genom att söka och ladda hem färdiga inställningar för just den pryl du vill kunna styra. Inställningsmjukvaran kopplar då upp sig mot internet och laddar hem knappkoderna som matchar prylens egna fjärrkontroll som du sedan laddar över i Harmony-fjärren.

Det finns oändligt många modellkonfigurationer att ladda hem så sannolikheten att inte hitta någon för din tv/stereo/dvd är rätt minimal. Skulle du trots allt inte hitta någon färdig konfiguration kan du läsa av koderna direkt från din gamla fjärrkontroll (se Logitechs hjälp för detta), så några begränsningar finns inte.

Därefter kan du finjustera knapparna för att passa just dina önskemål, till och med skapa makron där flera funktioner anropas på rad.

Aktiviteter

Harmony_1Under Aktiviteter skapar du funktionuppsättningar för just det du vill kunna styra vid en viss aktivitet. Om du t.ex. vill se på dvd så trycker du på den knapp på fjärren som du döpt till exempelvis Titta på dvd. Då kan tv, stereo, dvd osv. ställas in automatiskt och rätt knappsats aktiveras i fjärren för just detta.

Under tabben Enheter i fjärren har du bara möjlighet att styra en enhet åt gången; under Aktiviteter kan du koppla olika enheter till olika knappar. Det kan t.ex. vara så att volymknappen styr stereon, navigationskorset styr datorn och knappsatsen styr tv:n. Man kan alltså plocka och variera funktioner från olika enheter under Aktiviteter.

Oftast är det bäst att skapa aktiviteterna helt från grunden (manuellt) och inte blanda in den automatiska konfigurationen som finns. Den enda fördelen med automatisk konfigurering är att varje aktivitet får en trevlig ikon i fjärrkontrollsfönstret. Nackdelarna är att jag upplever den automatiska konfigureringen svårare att finjustera, samt att de medföljande ikonerna ytterst sällan passar aktiviteten som man faktiskt vill utföra. Vill jag t.ex. skapa en aktivitet för att använda iPhoto, hittar jag ingen programmerbar aktivitet/ikon som heter typ Visa bilder. Dock finns en uppsjö av ikoner för olika tv-program att ladda hem för att piffa upp tv-aktiviteter. Man får helt enkelt nöja sig med de anonyma "manuella" ikonerna.

Ungefär så här ser mina uppsättningar av enheter/aktiviteter ut:

Enheter

Aktiviteter

Standardknappar
("Mac Mini") 

Ytterligare
knappar("Mac Mini") 

Standardknappar
("Använd Mac Mini") 

Ytterligare knappar
("Använd Mac Mini") 

Aktiviteterna nr 3–8 i den andra bilden från vänster i tabellen ovan ("Använd Plex" osv...) är egentligen ganska onödiga att programmera in i fjärren, de är mest bara lyx. Det enda syftet de fyller är att ladda exakt samma knappuppsättningskarta som under aktiviteten "Använd Mac Mini" plus att de även startar det program som anges (Plex, Front Row, iPhoto och iTunes). I övrigt innehåller de exakt samma knappuppsättning som aktiviteten "Använd Mac Mini" som jag listat i detalj i de undre bilderna.

Apple Remote-dilemmat

Problemet med IR-fjärrkontroller är att Macar bara accepterar Apple Remote. För att kunna använda andra fjärrkontroller måste man antingen skaffa t.ex. en Keyspan IR-mottagare eller emulera en Apple Remote.

Apples fjärr har 6 knappar medan en Harmony One har många fler. Hur gör man då för att programmera Harmony One till att använda fler än 6 knappar/funktioner?

Som tur är går det att använda flera Apple Remotes till en och samma Mac. Macen skiljer varje Apple Remote åt genom deras olika id (som går att skifta). Genom att låta Harmony-fjärren emulera ett antal Apple Remotes (med olika ids), där det sammanlagda knappantalet matchar Harmony-fjärrens, går det att få Harmony-fjärrens alla knappar att skicka olika kommandon. Låter det krångligt? Som tur är finns det andra som redan har gjort grovjobbet åt oss.

Emulera Apple Remote(s)

Harmony_3För att slippa köpa en Apple Remote och slippa mappa alla 6 knappar alldeles för många gånger så finns en färdig inställning att ladda hem via inställningsprogrammet för Harmony One. Den heter Plex Player och ligger under Media Center-PC-kategorin. Den inställningen emulerar 10 stycken Apple Remotes. Du får därmed 58 konfigurerbara Apple Remote-knappar att mappa mot din Harmony-fjärr.

Lite förvirrande kan det vara att Macen, när den dyker upp i Harmony-mjukvaran, heter Plex Player och inte Mac-någonting. Anledningen till detta är att inställningen i första hand är tänkt att nyttjas med mediacentermjukvaran Plex som har Harmony-stöd inbyggt.

Har du som jag, en tv, en stereo och en Mac i din mediacenterlösning är dessa komponenter allt du behöver konfigurera i din fjärrkontroll. Börja med att konfigurera enheterna och därefter aktiviteterna.

En sak till som är viktig att förstå i Logitechs mjukvara är att en okejknapp även kan betyda avbryt-konfigureringen-men-spara-inställningarna. Det är lite ointuitivt, men man vänjer sig efter ett tag.

Remote Buddy (RB)

RemoteBuddyEfter en del research kom jag fram till att Remote Buddy är det bästa programmet att styra din Mac på via fjärrkontrollen.

Förutom Apple Remote (och därmed Harmony One) stöds även fjärrkontrollerna till Nintendo Wii och PS3. Vad Wii-kontrollen kan göra tillsammans med RB finns det häftiga demofilmer på Iospirits hemsida som visar. Rörande Wii-kontrollen bör du vara medveten om att du måste ha en så kallad sensorbar vid tv:n för att kunna använda rörelsesensorn.

Remote Buddy kostar ca 200 SEK och är ett måste om man vill styra Macen med fjärren. Det finns dock andra, billigare lösningar, men med mindre funktionalitet: Sofa Control, iRed Lite, Mira.

Inställningar

Det är huvudsakligen här som man gör alla inställningar för vad olika Harmony-knappar ska göra i olika program.

Utan RB kommer din fjärr att skicka osorterade Apple Remote-kommandon som inte alls matchar Harmony-fjärrens knappar ifråga om beteende. Dessutom är du begränsad till de 12* kommandon som Apple Remoten har. Det är RB som tolkar kommandona och gör så att exempelvis volymreglaget på fjärren höjer och sänker volymen i datorn.

Efter att du registrerat alla virtuella Apple Remotes i RB (genom att trycka på fjärrens alla knappar) och avaktiverat paring är det dags att ställa in kommandona för respektive program. T.ex. så vill du kanske inte att fjärrens playknapp ska skicka ett mellanslag i både iPhoto och i iTunes. Då måste detta ställas in manuellt.

Visserligen går det att göra en global inställning för fjärren, där samma kommandon skickas i alla program, men det blir knappast lyckat.

Själv har jag dock vissa knappar globalt inställda: RB-menyn, piltangenterna, quit (långt tryck på Exit-knappen), return etc.

* ) Apple Remote har 6 knappar men 12 funktioner. Det beror på att varje knapp kan hållas intryckt och därmed skicka ytterligare ett kommando.

Behaviors

Räcker inte de fördefinierade kommandona i RB till så går det att skapa egna. Det gör du under Behaviors. Dessa blir sedan valbara inifrån Inställnings-delen. För med info se RBs hjälp.

För att göra det enkelt för dig att matcha Harmony-fjärrens knappar kan du ladda hem min knappuppsättningskarta (Word-format).

Elgato EyeTV

Elgato_hybrid_features_sticks

Tv-stickan

Elgato har många olika varianter av tv-stickor. Vissa säger att de är överprissatta jämfört med konkurrenternas stickor, men jag tror ändå att Elgatos stickor är det bästa valet. Det är ju trots allt Elgato som gör EyeTV, som idag är den bästa mjukvaran för att se på tv i Macen. Dock har jag vänner som köpt billiga stickor på Clas Ohlson som funkat prima. Det sägs också att Elgatos stickor kräver en generellt hög antennsignal för att funka bra. Själv har jag inte märkt några problem, men så har jag också kabel-tv.

Jag valde Hybrid-modellen av tre anledningar. Den klarar av:

  • Både analog och digital tv (DVB-T och DVB-C)
  • Både SD- och HD-tv (det senare hänger också mycket på datorn)
  • Analog radio

Analog radio har jag i efterhand kommit fram till kanske inte var så nödvändigt, då majoriteten av radiokanaler idag sänds live via nätet. Dock är det användbart om man vill kunna timerinspela radioprogram.

EyeTV_sladdI EyeTV-paketet medföljer även med en videokabel (composite och s-video) om man vill ansluta exempelvis ett tv-spel eller en digitalbox (som tillsammans med Harmony-fjärren funkar utmärkt). Fördelen med en digitalbox är att du slipper kostnaden för en CI-modul som krävs för att se på betalkanaler (förmodligen slipper du också att slita hår pga allt krångel med den).

Majoriteten av Elgatos tv-stickor har en inbygd IR-mottagare. Rent teoretiskt borde den gå att använda som substitut för äldre Macar som saknar IR-mottagare, men jag har tyvärr inte gjort några test ännu tillsammans med Harmony-fjärrkontrollen. Ett problem för att använda den medföljande EyeTV-fjärren är att tv-stickan oftast kopplas in på baksidan av datorn och därmed blir osynlig för fjärrens IR-signaler. Att ha den liggandes framför datorn funkar, om man har tillräckligt lång USB-sladd  men det är knappast estetiskt tilltalande.

Mjukvaran

Den mjukvara som följer med Elgatos tv-stickor är mycket gedigen, även om den har lite för få inställningsmöjligheter. Alternativ till EyeTV är: The Tube, iTV och XTelevision.

Timerinspelning funkar utmärkt, även när du har datorn i viloläge. Men var beredd att ha rejält med diskutrymme då en timmes okomprimerad film i SD-kvalité tar ca. 3,5 GB.

Eftersom jag i dagsläget har analog kabel-tv (via Comhem) missar jag alla intressanta informationsfunktioner som digital-tv erbjuder typ programinformation och så kallad "comskip". Det senare innebär att reklamblock hoppas över i inspelat material. Pluginen Etv-comskip fixar detta.

EyeTV kan hantera externa källor för EPG-information. Vanligtvis ingår ett 12-månadersabonnemang på tvtv.co.uk när man köper en Elgato-tvsticka. Här är en guide till hur man konfigurerar detta.

Det ska även gå att använda gratislösningen SweDB XMLTV Grabber for EyeTV, som använder sig av XMLTV och SweDB. Här finns en guide hur man gör. Och här är ytterligare ett sätt att gratis tanka hem EPG-data.

En bra widget som visar svenska tv-tablåer hittar du här.

En annan trevlig funktion som finns inbyggd i EyeTV är att du kan dela ut inspelade program på nätverket.

CyTV_serverMed den gratis server-/klientmjukvaran CyTV går det dessutom att streama ut live-tv till vilken dator som helst, till exempelvis VLC eller en webbläsare. Med lite flax ska det till och med gå att byta kanal i den senast skarpa versionen, även om jag inte fick det att fungera. Använder man bara servermjukvaran funkar det dock hyfsat att ta emot strömmen, från både webbläsare och VLC på klientburken (bortsett från kanalbytandet då). En ny version (0.7) är emellertid på gång, och den verkar lovande (än så länge en tidig alfaversion).

Vill du kunna nå Front Row inifrån EyeTV finns ett dolt kommando för detta.

Här finns en lista på snabbkommandon i EyeTV som kan vara bra när man ska programmera Remote Buddy.

Tips & länkar

Plex

Plex_1Plex är ett lovande mediacenterprogram som än så länge befinner sig på betastadiet. Det bygger på open source-mjukvaran XBMC som ursprungligen utvecklades som ett alternativ till mjukvaran i Xbox.

Ytterligare en XBMC-variant tillgänglig för Mac är Boxee. Till skillnad från de andra varianterna har Plex har anpassats för att lira bra tillsammans med Apples iLife-svit och är idag det "macigaste" alternativet av de tre.

Ibland skiner Xbox-arvet igenom i saker som navigation och buggar. Plex styrka idag är utan tvekan dess funktioner. Dess svaga punkt – om man nu får kalla det så – är interfacet. Förhoppningsvis kommer dock det att utvecklas ju längre utvecklingen fortskrider.

Plex främsta funktioner är bildvisning, musikuppspelning, videouppspelning och webbradio. Just videouppspelaren är troligtvis bland dom bästa som finns för Mac-plattformen idag, i och med att den sväljer tunga filmer som andra spelare går bet på.

För att komma igång med Plex räcker det egentligen med att starta programmet. Det är relativt självförklarande och stöter man på patrull är det bara att konsultera startguiden. Det som kan ta tid att ställa in är källorna – som är de platser där Plex letar efter mediafiler – samt "scrapingen" av filmer – som innebär att Plex letar upp posters och information till filmerna.

Plex_2

Plugins och annat är mycket enkelt att installera då det görs inifrån Plex. Några av de mest intressanta är de för SVT Play, Viasat Play (TV3, TV6, TV9), TV4 Play, Spotify och YouTube.

Som en parentes kan jag inskjuta att det även finns en rad unsupported plugins som man kan ladda hem och installera.

De viktigaste tangentbordskommandona för att styra Plex är:

Plex_3

CMD+F = Växla fullskärmsläge

Esc = Gå tillbaka

C = Kontextmenyn

M = Inställningsmenyn vid uppspelning

Piltangenterna

Tips

  • Mediaserver. En sak som är viktigt att komma ihåg är att ha den så kallade Mediaservern igång ( Inställningar > System > Mediaserver > Läge ). Utan den kommer saker att börja bete sig konstigt och sluta fungera.
  • Väderinställningar. Det är inte alltid det går att ange en närbelägen ort i Plex väderinställningar. Vilka svenska orter som finns att välja bland hittar du här.
  • Media-scraping-funktionen fungerar bäst när filmfilerna på din hårddisk är döpt enligt principen Filmnamn (utgivningsår).avi. Exempel: Batman Begins (2005).avi
  • Plex Skin Installer. Ett installationsprogram som laddar hem alla väl fungerande skins till Plex (följ guiden här).
  • Manage Your Media Using Plex. En snabbguide till Plex där man visar att även Airfoil fungerar tillsammans med Plex.
  • Svensk radio. En enkel plugin som gör det möjligt att lyssna på svensk radio i Plex. Vi får hoppas att den utvecklas vidare.
  • Advanced Guides. Wiki-sida som bland annat beskriver hur man rippar Blu-Ray-filmer.
  • Game Launcher. Plugin som gör det möjligt att "scrapa" och starta emulatorer inifrån Plex.
  • Hårdvaruaccelererad H.264-dekodning. Ger en rejäl skjuts åt filmer som är kodade med H.264. Kräver att Macen är utrustad med GeForce 9400M. Funkar ypperligt!

Front Row (FR)

FrontRowFront Row är Apples egna sätt att göra innehållet i iTunes och iPhoto lättåtkomligt från soffan, gömt bakom ett snyggt och soffvänligt interface. Tyvärr är FR väldigt begränsat i sin funktion och slutet gentemot andra källor än Apples.

Dock finns det plugins som gör FR lite roligare. PyeTV är en, som gör att man kan nå EyeTV inifrån FR, vilket funkar sådär. En annan, likadan plugin är FrontTV. Sedan finns Sapphire som ger stöd för fler filmformat och automatisk laddar ner filminformation från IMDb m.m. – ungefär som i Plex.

Med pluginen Understudy får du åtkomst till strömmande video (Hulu, Netflix, YouTube och BBC iPlayer) och med Emulators Plugin for AppleTV kan du starta emulatorer inifrån FR.

Radio

Analog fm-radio finns, som tidigare nämnts, i EyeTV Hybrid och fungerar utmärkt. Efter lite meckande med QuickTime och Perian och Flip4Mac blir iTunes en minst lika kompetent radio som sväljer allehanda strömmade ljudformat.

Som du säkert vet ingår flera hundra internationella radiokanaler i iTunes som standard. Vill du ha ännu fler – då kanske främst nordiska kanaler – då ska du ladda hem och installera detta iTunes-script som ger dig tillgång till en uppsjö av nordiska radiokanaler. Observera att Apple har tagit bort funktionen att spela WMA-strömmar i iTunes 8.

Problemen (jo, de finns)

Slutligen, de problem som jag har stött på och som jag ännu inte har funnit någon lösning till:

  • Mac Mini till tv. Bilden på min tv är superb men det existerar ett problem. I och med att datorn uppfattar tv:n som just en tv har jag bara att välja på PAL (50 Hz) och NTSC (60 Hz) under bildskärmsinställningar. Det medför ett subtilt flimmer på tv:n på grund av att svepfrekvensen är för låg. För det mesta märker man inte av det, men ibland är det påtagligt. Min tv stödjer upp till 60 Hz via HDMI-ingången, förmodligen går det inte att få högre frekvens genom HDMI. VGA-porten på tv:n stöder dock upp till 75 Hz. Jag har testat att skapa egna inställningar i SwitchResX (1600 x 900 75 Hz) men det vägrar fungera.
    Uppdatering: Efter en hel del laborerande upptäckte jag att flimret kom av att tv:ns bakgrundsbelysning var för lågt ställd. Då alla LCD-tvapparater lider av så kallad clouding i varierande mån, hade jag för att minska detta dragit ner bakgrundsbelysningen till ett minimum. Då jag drog upp den till ca 60% så försvann flimret. Dock kvarstår cloudingen. Mina egna tv-inställningar hittar du här.
  • EyeTV. Min första tanke var att köra all tv via EyeTV, men det visade sig att EyeTV i dagsläget genererar för låg bildkvalité, i alla fall i analogt läge på en 46" tv. Jag bor i ett HSB-hus där jag har att välja mellan analog kabeltv och Telia digitaltv (bra bildkvalitét, men det kostar extra). Tv:ns inbyggda analoga avkodare ger betydligt bättre bild än EyeTV, vilket förmodligen har att göra med att EyeTV inte har några bildbehandlingsfunktioner att tala om. Så i dagsläget nöjer jag mig med att använda EyeTV som videobandspelare.
  • Tv, stereo, Mac. En del elektronikprylar har skilda IR-kommandon för av och på. Det är en utmärkt funktion när man ska använda dem tillsammans med en fjärrkontroll som Harmony One. Varken min tv, stereo eller Mac har detta vilket medför att man inte kan göra funktionsmakron som skickar av/på-signaler. Tänk dig fallet att du har tv:n på men allt annat av. Plötsligt vill du se film och trycker på din virtuella aktivitetsknapp Se på film som startar tv:n, stereon och DVD:n. Resultatet blir att tv:n stängs av medan stereon och DVD:n sätts på. Förvisso en bagatell, men som vore trevligare om den inte fanns.
  • Mac Mini och Harmony One. När jag använder fjärren till datorn kan jag uppleva att responsen är en aning fördröjd. Vad detta beror på vet jag inte. Det kan vara så att Apple Remoten har en normal seghet (jag har inte haft möjligheten att testa en Apple Remote ännu) och då är det ju naturligt att även Harmony-fjärren har detta. Jag har testat att justera signaltiderna i inställningsprogrammet för Harmony-fjärren, men utan resultat.
  • Apple Bluetooth mus. Jag har Minin ansluten via trådlöst nätverk (g-standard) och har märkt att Bluetooth-signalerna ibland störs av detta. Det är inte ofta men när man laddar ner något riktigt tungt som tar upp hela nätverkskapaciteten så händer det att musen hackar vid rörelse.

Tips & trix

  • Konvertera FLV till MPEG4. Ibland går det inte att konvertera Flash-video (.flv) till något QuickTime-vänligt format vare sig med Perian och/eller iSquint. Jag gissar att det är en bugg i Perian som sätter stopp för detta. För mig har det dock räckt med att byta ut filmfilens ändelse (.flv) mot .mp4 så har QuickTime svalt videofilen. Alltså: ingen konvertering verkar behövas så länge .flv-filen är kodad med MPEG4, bara QuickTime och Perian.

Diverse länkar

  • MacWorld.com – Mac mini media center.
  • Pure-mac.com – Media center-applikationer.
  • Overclockers – Guide hur man skapar ett Mac Mini-mediacenter.
  • Fast Mac.com – Blue-Ray-spelare till Mac Mini.
  • Amex Digital – Blue-Ray-eftermonteringskit till Mac Mini och iMac.
  • Handbrake Video Transcoder
  • PS3 Media Server / Nullriver MediaLink / Connect360iSedora – För att koppla samman PlayStation 3 / Xbox 360 och UPnP/DLNA-prylar med Macen.
  • iSquint – "Light-varianten" av VisualHub för att konvertera diverse videoformat till MPEG4.
  • EMUlaunch – Interface för att starta ett 15-tal olika tv-spels/arkademulatorer, t.ex. inifrån Plex.
  • AppleScript – Lösning för att styra Macen via email.
  • SubFix – Korrigerar enkelt tajmingen på undertextfiler (.srt).
  • My OSX freeware – Mjukvarublogg som listar nya, intressanta program.
  • 123Macmini.com – Diskussionsforum helt ägnat åt Mac mini.
  • DLNA Server Comparison Chart – Jämförelse mellan olika DLNA-mjukvaror på olika plattformar.
  • Windows Vista Mac IR Driver – Drivrutin för att använda Mac-fjärrkontrollen under Vista (på Intel-macar).
  • Shades – Ett litet program för att steglöst dimma ner skärmen, eller om man så vill, justera dess ljushet.
  • DiscRotate och Scharping – Sänker läshastigheten (och ljudnivån) på din optiska DVD-/CD-drive. Även nollställning av PRAM har rapporterats fungera.
  • Overflow – Den alternativa docken för att öppna program och dokument. Perfekt på en liten touch-screen.
  • Sandman – Trevlig och inspirerande sajt om Mac-baserade mediacenterlösningar.
  • FLV Crunch – Gratis videokonverterare.
  • Stop Dashboard widget – Stoppar Dashboard och dess widgetar, vilket frigör RAM och processorkraft.
  • Burn – Gratis och mångsidig CD/DVD-brännare.
  • MakeMKV – Program för att rippa DVD/BD på Macen.
  • Subler – Addera/redigera dataspår i MPEG4-filer.
  • Teleport – Arbeta sömlöst med flera Macar samtidigt genom att dela tangentbord, mus och urklipp mellan dem, som om de var olika skärmar.
  • VideoSpec – Program som ger detaljerad information om videofiler.
  • Installera en Mac utan skärm – Guide hur du startar och konfigurerar den utan skärm (dock med hjälp av en MacBook).

Jag har som ambition att fylla på den här guiden med alla nya framsteg jag gör. Hoppas att guiden kan komma till användning för någon. Kommentarer, rättelser och förslag tas tas tacksamt emot.

Share